“Orientalismo”, una reflexión para entender los orígenes de la islamofobia

Orientalismo, de Edward W. SaidEn 1978, Edward Said, entonces desconocido filósofo y literato palestino-estadounidense, publicaba la que sería una de sus obras más famosas y controversiales: ‘Orientalismo’, un libro imprescindible para quien desee entender en profundidad el surgimiento de la islamofobia, la xenofobia y el racismo en Europa.

Haciendo un análisis de las diferentes investigaciones europeas que tuvieron como objeto de estudio el oriente, Said explica cómo Europa inventa el concepto de Oriente, configurándolo como un “otro”, es decir, como un mundo primitivo, débil, exótico y salvaje, al que había que reestructurar y dominar. Estos estudios validaban la dominación a partir de “defectos” del mundo oriental (deficiencia económica, problemas de organización política, etc.), sin mencionar que éstos habían sido creados por la propia colonización.

Por otra parte, planteaban una homogeneidad geográfica que nada tenía que ver con la diversidad de los países reales de esos territorios, creando, al mismo tiempo, una separación entre Occidente y Oriente que nunca ha existido en la realidad histórica.

En definitiva, a partir de estas investigaciones surgirán los prejuicios, los equívocos y la visión de oriente como un mundo contrapuesto a occidente que debe ser “civilizado”.

Una lectura que permite entender por qué durante los últimos doscientos años han prevalecido en el imaginario público los prejuicios surgidos de esas investigaciones, a la vez que expresa claramente que el racismo y la xenofobia en Europa conectan con el deseo de dominación por parte de occidente.

 

Por Ricardo Zúñiga.

3 Comments
  1. Hola, soy una periodista que trabaja permanentemente con el diccionario de la RAE, por eso me ha llamado la atención que un lector sostenga que el término correcto es “controvertido” y no “controversial”, afirmando que este último “es en inglés”. En primer lugar, el término es de origen latino (controversïa) y no inglés. En segundo lugar, la RAE admite el término controversial, afirmando que éste es: “Perteneciente o relativo a la controversia // 2. Que es o puede ser objeto de controversia // 3. Polémico, que busca la controversia”.

    El lenguaje es mucho más rico y diverso del que solemos usar en casa o con nuestros amigos. A veces, hay que mirar el diccionario…

    Paula Guerra.

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