“Quería crear un espacio en el que compartir experiencias sin sentir incomodidad o vergüenza”

Melanin Madrid

Melanin Madrid es un colectivo que se dedica a conectar y compartir información con los viajeros extranjeros racializados que vienen a Madrid a trabajar, asentarse, o simplemente pasar las vacaciones. El grupo fue fundado por Traneka Southwell, nativa de Houston, Texas (Estados Unidos), con la intención de crear un espacio en la que la gente de fuera que reside en Madrid, sobre todo de la diáspora africana, puedan quedar, compartir sus experiencias y ayudarse.

El grupo comenzó a funcionar en 2015. Explica esta joven de 28 años que antes de venir a Madrid, trabajaba en la biblioteca municipal de Houston como coordinadora de proyectos y antes había trabajado en Korea del Sur como profesora de inglés. Traneka nos cuenta que el objetivo clave al empezar Melanin Madrid fue conectar a gente y organizar eventos sociales, “quería fortalecer y unir a las distintas comunidades racializadas en Madrid para crear espacios en los que podíamos contar nuestras historias y compartir nuestras experiencias, sin sentirnos incómodas o avergonzadas,” declara la joven estadounidense. Otro de sus objetivos ha sido llegar a gente de otros países, para que vean más imágenes positivas de la gente racializada haciendo cosas en el extranjero. “Queremos demostrar que no tenemos que ser limitados a nuestros barrios. También somos gente que viaja,” afirma Traneka.

En el inmaginario social, tanto en España como en Estados Unidos, el hecho de viajar por placer se tiende a limitar a un privilegio blanco. Las imágenes que se generan en cuanto al movimiento de personas negras y racializadas, a causa de los medios de comunicación, casi siempre están vinculadas a la migracion forzada, la llamada ‘migración irregular’. La historia que se cuenta cada vez más en Europa sobre el migrante racializado, es una que criminaliza y que fomenta los tópicos y estereotipos. La realidad trágica de las personas que arriesgan la vida cruzando el Mediterráneo para llegar a orillas europeas es una realidad que se tiene que contar y reivindicar. Al mismo tiempo, es importante que no sea la única historia. “Quiero romper con la idea de que la experiencia de explorar y viajar por placer es solo para los blancos,” cuenta Traneka. “Muchas veces se piensa que tienes que venir de un contexto socioeconómico muy alto, de una familia rica y con un privilegio blanco para viajar. Aunque sí ayuda, no es la verdad. Yo no me crié en una familia rica ni blanca, simplemente tenía las mismas aspiraciones de viajar que tienen muchos jóvenes. A través de Melanin Madrid quiero inspirar a otras personas como yo a hacer lo mismo.”

La fundadora de este colectivo creciente nos cuenta que se apunta gente de varias diferentes etnicidades, sobre todo gente afrodescendiente, con el motivo de conocer y estar con otra gente racializada. “En un sitio nuevo, especialmente en un país extranjero mayoritariamente blanco, la gente busca una zona de confort en la que se pueda sentir
comprendida,” explica.

Traneka, habla desde su propia experiencia, afirma que los españoles blancos tratan de diferentes maneras según ‘el tipo de negro’ que eres, “cuando les digo que soy de EEUU, su actitud cambia de repente. Dicen cosas como, ‘ah eres diferente, no eres africana africana’. Su racismo está mezclado con un clasismo muy fuerte que perpetua el rechazo al migrante negro que viene directamente del continente africano y que muchas veces se encuentra en una situación económicamente precaria.”

Si hablamos del racismo institucional, podemos decir que hay un patrón entre la mayoría de los países occidentales a través del cual se ve el mismo tipo de políticas racistas e instituciones opresivas. Sin embargo, si nos enfocamos en el racismo cotidiano a nivel sociocultural, se puede ver una gran diferencia, en este caso, entre España y Estados Unidos. “Es importante no comparar los dos contextos porque son muy distintos”, dice Traneka, “siempre intento entender los problemas sociales aquí sin proyectar mi propia conciencia social heredada de mi país. Aunque si hablamos del racismo del día a día, no se puede negar que el racismo de EEUU es más sutil. Digamos que en España se ve y se escucha el racismo abiertamente a través del lenguaje y el humor. Y si te quejas, te preguntan por qué lo tomas todo tan en serio. Mientras que en EEUU el racismo se manifiesta a nivel cotidiano a través del silencio y la complicidad. Muchos estadounidenses blancos siguen con la mentalidad de que si hago la vista gorda y no participo activamente en los comportamientos racistas, no soy racista. Evidentemente es un concepto muy erróneo.”

La fundadora tiene mucho orgullo de Melanin Madrid, sus logros y la comunidad que ha creado. “Este pasado mes de Octubre organizamos nuestra primera ‘Melanin Week’ Llevaba un ano pensándolo y por fin lo hicimos. Fue una semana llena de fiestas, actividades, conciertos y comidas.” Además de todos los eventos increíbles que han organizado a lo largo de los últimos dos años, Traneka cuenta que su mayor logro ha sido el hecho de que la gente se sienta parte. “Saber esto me hace feliz. Pero siempre estoy pensando en cómo hacerlo crecer más. Nuestro lema es ‘diversificar tu experiencia de viaje’. Esto no solo se refiere a la diversidad de la gente, sino también a los sitios que visitamos y las cosas que hacemos. Intentamos fomentar el acceso a los sitios menos turísticos para dar la oportunidad de conocer Madrid a un nivel más local e íntimo”. Traneka y sus compañeros tienen aspiraciones de incrementar la visibilidad y generar grupos de Melanin en otras ciudades de España. Siguiente parada: Melanin Barcelona.

Entrevista en colaboración con Leela Riesz.

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